Cardiff és molt més que un partit de futbol: converteix-te en campió amb els privilegiats consells de la Montserrat

Read this guide in English

Shw’mae? vol dir «hola» en gal·lès.  Sóc la Montserrat Prat, propietària del restaurant La Cuina situat al barri de Canton, a Cardiff; però sóc originària del petit poble català de Montclar.

Si el Barça segueix jugant igual que ho va fer contra el Paris Sant Germain en el partit de tornada, al juny la ciutat de Cardiff podria omplir-se de catalans i catalanes.

El nostre restaurant ha esdevingut un refugi petit punt de trobada per als catalans d’aquesta ciutat i ha portat la nostra cultura a Gal·les a través dels plats més tradicionals com el bacallà, els calçots, l’escalivada o el popular conill a la vinagreta.

Vaig venir a viure a Cardiff fa 18 anys i m’agrada pensar que he descobert el bo i millor que aquesta ciutat pot oferir: galeries comercials, castells, restaurants, zones verdes i cultura. Aquesta és la guia dels meus llocs preferits i per mi, els indispensables de Cardiff.

Per què m’encanta Cardiff

Sempre cito a la meva amiga de Barcelona quan descric Cardiff: és una ciutat molt «humana», una capital que ofereix fàcil accés a tots els serveis i amb una gran quantitat de zones verdes i tranquil·les. Els barris encara recorden a la vida de poble, agradable i social, i el centre és ple de galeries victorianes construïdes a l’època d’ esplendor de la ciutat en les quals podem trobar petites botigues amb encant.

Una Cardiff de llegenda

M’encanta passejar pels carrers i observar l’arquitectura de la ciutat. Podem trobar pedres curioses i úniques que sobresurten de les seves muralles, i això és una mostra del seu passat comercial: és el balast que antigament omplia els vaixells que arribaven buits al port des de tots els racons del món, i que un cop carregats amb carbó tornaven a llevar àncores i marxaven. La seva estructura social multicultural és herència del Cardiff més antic, que va arribar a ser un dels ports de carbó més importants del món.

Capital esportiva

Al llarg dels darrers anys Cardiff ha acollit d’alguns dels esdeveniments esportius més importants del món: des de la Copa del Món de Rugbi, a partits de futbol olímpic, el torneig de criquet de The Ashes, que enfronta Anglaterra amb Austràlia, o la Copa Ryder de golf que està a un cop de pedra del complex hoteler Celtic Manor. Tot això fa que sigui el lloc ideal per a que s’hi jugui la final de la Champions League.

A més, la final femenina se celebrarà l’1 de juny al Cardiff City Stadium, que pot allotjar fins a 33.280 espectadors, i és a la vegada la seu del Cardiff City FC, que recentment ha entrat a la Premier League anglesa. També és la base de l’equip de la sel·lecció de Gal·les, on juga Gareth Bale, i que va revolucionar l’Eurocopa de l’any 2016, i que va acollir la final de la Supercopa de la UEFA 2014, que enfrontava el Real Madrid amb el FC Sevilla.

A l’altre extrem de Cardiff, al centre de la ciutat, trobem el Principality Stadium, amb capacitat per a 74.500 espectadors. Conegut antigament com a Millennium Stadium, va acollir la final de la FA Cup, partits de futbol olímpics i diversos partits de la sel·lecció galesa.  Als habitants de Cardiff els agrada molt el disseny de l’estadi i afirmen que sembla un enorme «Clark’s Pie», pastís de carn típic de la regió, amb quatre palets de còctel clavats. L’ambient que s’hi respira és inigualable, especialment quan el sostre està tancat i els crits ressonen per l’interior de la infraestructura en forma de bol.  Esperem poder sentir aquí els aficionats del Barça el proper mes de juny.

Una ciutat de festa

Els aficionats estaran encantats de descobrir els centenars de bars i restaurants situats al voltant de l’estadi.  Recomano especialment la cervesa artesana d’origen gal·lès del Tiny Rebel o la cervesa Brains del City Arms, elaborada en fàbriques locals.  D’altra banda, una pinta de Fubar, de Cwtch (que vol dir abraçada) o de SA et posarà a to per a gaudir del partit. I vés a saber, potser porten alguna cervesa catalana d’elaboració artesana per a l’ocasió, com l’Ales Agullons o As Cervesa Artesana.

El Pitch Bar & Eatery serveix plats honestos de cuina gal·lesa, com el cawl (un plat típic molt similar a un estofat) o la cuixa de xai. Tanmateix, si et ve de gust fer una passejada a través del Bute Park fins a Pontcanna, aniràs a parar a un barri modern i ple de vegetació amb cafès com el Canna Deli, origen del formatge artesà gal·lès, i el Café Brava, on podràs gaudir d’un esmorzar gal·lès que et revifarà fins i tot després de la nit més dura. A més, el podràs acompanyar amb xampany si has de celebrar celebrar la victòria!  Estigues alerta a les actualitzacions de la pàgina Visit Cardiff a les xarxes socials, ja que s’hi publicaran notícies sobre les últimes  novetats en parades de menjar al carrer.  De fet, si l’Street Food Circus, que va guanyar el premi Best Event dels British Street Food Awards, està a la ciutat en aquestes dates, podries fins i tot acabar oblidant-te d’anar al partit!

Una altra opció és agafar un taxi aquàtic des de Bute Park que recorri el riu fins a la Badia de Cardiff. És una experiència inoblidable! Antigament Cardiff era un dels ports més concorreguts del món i el moll ha canviat molt al llarg del temps.  Avui en dia, al passeig marítim hi ha una gran quantitat de bars i restaurants familiars, i a més s’hi pot trobar l’emblemàtic edifici Wales Millennium Centre, referent cultural i centre d’arts escèniques de la ciutat. La Badia també és la seu del Senedd, un dels edificis parlamentaris més sostenibles amb el medi ambient de tot el món.

Castells, cultura (i càmpings!)

El camp del Principality Stadium no és l’únic lloc on hi ha gespa: Cardiff és una de les capitals europees més verdes.  Per exemple, al Bute Park hi podrien caber 75 camps de futbol i és considerat el cor verd de la ciutat. Aquest parc, travessat pel riu Taff, alberga 2.000 arbres, incloses les sequoies gegants més grans de la seva espècie que es poden trobar al Regne Unit, i atrau una quantitat de visitants comparable a l’emblemàtic Parc Güell de Barcelona.

Fes una passejada i recorre el marge del riu fins a Pontcanna Fields durant la setmana de la Champions League, del 31 de maig al 5 de juny. Hi trobaràs el Camp Cardiff,  un establiment de càmping i glamping (càmping de luxe) a vint minuts caminant de l’estadi i del centre de la ciutat. Aquí podràs descansar en una tenda ja muntada o fins i tot en una cabana o una caravana airstream.

L’àrea del Bute Park envolta Castell de Cardiff, un fort romà que podria rivalitzar amb la Catedral de Barcelona. L’imponent castell és un palau de fantasia d’estil gòtic victorià, amb essències del Barri Gòtic de Barcelona, que té més de 2.000 anys d’història. Més enllà, enclavat als turons de les afores de la ciutat, hi trobem el Castell Coch que sembla un castell sortit d’un conte de fades.

Si viatges amb els més petits de la casa, recomano que vagis al Museu i Galeria Nacional de Cardiff. És una visita gratuïta on els nens podran gaudir de les exposicions interactives i els dinosaures gegants, i els amants de l’art podran explorar la col·lecció nacional d’art gal·lès i una de les millors col·leccions de pintures impressionistes d’Europa. El que Gareth Bale, Cristiano Ronaldo, Leo Messi i Marta Vieira són en el camp de futbol, Monet, Renoir, Rodin, Cézanne, Turner, Degas i Magritte ho són en el camp de l’art.

En última instància, si estàs d’humor per a fer algunes compres, recomano que passis per l’espectacular xarxa de galeries comercials d’estil victorià i eduardià plenes de petites botigues pintoresques, o per l’animat Cardiff Market, el preferit dels locals. I no ens oblidem de les cadenes comercials de més renom, que pots trobar al Centre Comercial St. David’s Dewi Sant.

Cardiff no és una ciutat per estar-hi 90 minuts.  Encara que el Barça no arribi a la final, hauries de considerar-la com a destinació per a la teva propera escapada.  A La Cuina t’hi esperarem amb candeletes.