Cardiff è molto più di una semplice partita di calcio! Scopri i consigli di Giovanni per diventare un campione

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“Shw’mae?” Significa “ciao” in gallese.  Mi chiamo Giovanni Malacrino, sono nato a Reggio Calabria, ma sono cresciuto a Cardiff e, dopo un breve intervallo in New Jersey, negli Stati Uniti, ho vissuto qui per gli ultimi 35 anni.  Sono quindi un vero e proprio italo gallese.

Cardiff ha già comunità italiana molto vivace, ma a giugno potrebbero arrivare ancora più connazionali in città, dal momento che è qui che si terrà la finale di Champions League maschile e femminile.

Perché amo Cardiff

Amo Cardiff perchè è una capitale in crescita, piena di opportunità. E poi, gallesi sono come gli italiani: amano mangiare, bere, ridere e cantare.  E poi amano il calcio.

Il mio mito

Il mio mito qui a Cardiff è Joe Calzaghe. Ovviamente è un nome molto noto del mondo della boxe, ma ha fatto anche tanto per la città e non credo abbia avuto il giusto riconoscimento per questo. Inoltre è rimasto imbattuto dall’inizio alla fine della sua carriera, un risultato davvero incredibile.

Una capitale dello sport

Nel corso degli ultimi anni Cardiff ha ospitato alcuni dei più grandi eventi sportivi mondiali, dalla Coppa del Mondo di Rugby alle partite di calcio dei Giochi Olimpici, dalle Ashes di cricket alla Ryder Cup di golf (il Celtic Manor si trova a due passi). Non c’è città migliore per la finale di Champions League.

La finale femminile si terrà il 1 giugno al Cardiff City Stadium, stadio da 33.280 posti, sede della  “Cardiff City FC”,  da poco entrata in Premier League.  Lo stadio è anche la sede della nazionale gallese di Gareth Bale, che ha fatto furore agli Europei 2016, e ha ospitato la finale di Supercoppa UEFA 2014 tra Real Madrid e FC Sevilla.

Il Principality Stadium da 74.500 posti si trova poco lontano, nel cuore del centro cittadino. In passato noto come Millennium Stadium, ha ospitato le finali della Coppa d’Inghilterra, le Olimpiadi di calcio e gli internazionali del Galles.  La gente del posto ama il suo design, che si dice assomigli a una gigantesca Clark’s pie (una prelibatezza locale) con quattro stecchini da cocktail inseriti all’interno.  L’atmosfera nell’arena è unica, specialmente quando il tetto è chiuso e il suono riverbera all’interno.   Speriamo di sentirci i cori dei tifosi della Juventus, a giugno.

E se avete voglia di mangiare in un locale dove nel corso degli anni sono passati molti grandi nomi del calcio, venite a trovarmi nel mio ristorante: Giovanni’s. Serviamo cibo italiano di qualità ormai da diversi anni e la gente di Cardiff ci ama così tanto che ora abbiamo due locali nel centro della città. La buona notizia è che entrambi i ristoranti si trovano a meno di 10 minuti a piedi dal Principality Stadium, una posizione perfetta per venire a trovarci nei giorni in cui si disputano le partite.

Una città piena di vita

I tifosi potranno divertirsi a scoprire le centinaia di bar e ristoranti nella zona dello stadio.  Provate la birra artigianale gallese al Tiny Rebel o le birre prodotte dalla birreria locale Brains al City Arms.  Una pinta di Fubar, Cwtch (che in gallese significa “abbraccio”) o SA vi metterà di buon umore per la partita.

Pitch Bar & Eatery serve cibo gallese tradizionale e genuino come il cawl (un gustoso piatto locale simile a uno spezzatino) e il lo stinco d’agnello, mentre una breve passeggiata attraverso il Bute Park, verso Pontcanna, vi porterà in un sobborgo trendy e ricco di verde, con molti café come il Canna Deli, la casa del formaggio artigianale gallese, e il Café Brava, dove potrete gustare una colazione gallese che riuscirà a svegliarvi anche dopo la notte più pesante (disponibile anche con champagne, qualora voleste festeggiare la vincita della coppa).  Tenete d’occhio la pagina “Visit Cardiff” sui social media per le ultime novità sullo Street Food.  Se lo Street Food Circus, vincitore del Migliore Evento ai British Street Food Awards, è in città, ricordatevi di andarci prima della partita!

Il taxi acqueo lungo il fiume, da Bute Park a  Cardiff Bay è un’altra esperienza da non perdere.  Cardiff è stato uno dei porti più trafficati al mondo, in passato, e adesso le banchine sono state trasformate.  Il lungomare ricco di bar e ristoranti per famiglie. Vi si trova anche l’iconico Wales Millennium Centre, un punto di riferimento culturale e centro per le arti dello spettacolo.  Nella baia si trova anche il Senedd, uno degli edifici parlamentari più ecologici al mondo.

Castelli, cultura (e camping)

Il campo del Principality Stadium non è l’unico prato della città, Cardiff è infatti una delle capitali più verdi d’Europa.  Il bellissimo Bute Park, grande quanto 75 campi da calcio, è il cuore verde della città.  Il parco, attraversato dal fiume Taff, ospita oltre 2000 alberi, inclusi alcuni “Champion Trees”, i più grandi delle loro specie nel Regno Unito.

Fate una breve passeggiata lungo il fiume verso Pontcanna Fields durante la settimana della Champions League (31 maggio – 5 giugno) e troverete il Camp Cardiffzona per campeggio e glamping a soli 20 minuti a piedi dallo stadio e dal centro città, dove potrete riposare in tende già montate, in yurta o in un camper airstream.

Anche il Castello di Cardiff è cinto di verde: un antico forte romano, un imponente castello e uno straordinario palazzo in stile fantasy gotico-vittoriano che abbraccia 2000 anni di storia.  Immerso tra le colline fuori città, Castell Coch sembra uscito da una fiaba.

I bambini ameranno le mostre interattive e i giganteschi dinosauri che si possono ammirare visitando gratuitamente il National Museum and Gallery, mentre gli appassionati d’arte potranno visitare la collezione nazionale gallese di belle arti e una delle più belle collezioni d’Europa di dipinti impressionisti.  Bale, Ronaldo, Messi e Marta potranno essere magistrali in campo, ma le opere di Monet, Renoir, Rodin, Cézanne, Turner, Degas e Magritte non sono da meno.

Se siete in vena di shopping, abbiamo una rete di bellissime gallerie commerciali in stile vittoriano-edoardiano piene di negozi indipendenti e stravaganti. C’è poi il vivace mercato locale, il Cardiff Market, e infine potrete trovare tutte le grandi catene commerciali al St. David’s Dewi Sant Shopping Centre.

Cardiff vale molto più dei 90 minuti della partita.  Se anche  la Juventus non arriverà in finale, scegliete Cardiff per il vostro prossimo viaggio.  Vi aspettiamo da Giovanni’s per darvi il benvenuto.